Диспуты, где лучше отдыхать - в Шарм-эль-Шейхе или Хургаде - длятся средь путешественников не один год. При всей своей одинаковости (береговая линия, отели вдоль моря, горячий климат и т. д.) данные курорты все же абсолютно непохожие. И само собой разумеется, что отдыхать на каждый из них едут путники с отечественными смаками и представлениями о отдыхе. Часты прецеденты, когда, однажды сгонять в Египет, путник разочаровывается в стране. На мой взор, причиной тому чаще целого случается неправильно выбранный или порекомендованный кем-то не “особенный” курорт. Читать полностью »

Хургада

30.09.2008

Городок. За несколько десятилетий приморская деревня Хургада превратилась в бурно развивающийся курорт. Пляжи тут песчаные, сильнее знакомые для россиян, а кораллы к краю приближаются лишь в нескольких пространствах. Отдыхает в Хургаде толпа всякая, роскошная и многострадальная, но драгоценных отелей 2-3 звезды тут намного больше, чем в Шарме. Существую тут и депутаты популярных всемирных гостиничных цепей. Но Хургада так и осталась обыкновенным египетским городом со двумя массивными коммерческими стержнями, восточным рынком и каким-то характеристическим, не вовек малопонятным европейцам колоритом. Читать полностью »

Странствие в Египет длительное время находилось для своих соотечественников несбыточной надеждой. Но целое в жизнедеятельности обменивается, и к приближению двадцать первого веки Египет стал одним из подлинных легендарных пространств отдыха. В настоящем как раз нет ничего изумительного: пляжи и изящности Червонного моря сочетаются в Египте со волшебно оставить монументами архаической культуры, а великолепные отели - со маленькой ценой путевки. Читать полностью »

Кто не хочет прокатиться со ветром, да по Земле Фараонов? Каждый автолюбитель фантазирует погонять по пустыне. Однако, беря машинку в аренду, вытекает знать о неких местных особенностях, дабы тогда не жалеть о неудачном отпуске. Читать полностью »

На южной оконечности Синайского полуострова расположен курорт Шарм-эль-Шейх - в переводе “царский (шейхский) залив”, - имеющий репутацию самого престижного из морских курортов Египта. В любой из 12 месяцев года чартерные самолеты непрерывным потоком доставляют сюда туристов из Западной Европы, а в последние годы - и из России. Как и на других курортах Красного моря, в Шарм-эль-Шейхе туристический сезон не прерывается никогда: загорать и купаться здесь можно круглый год, причем даже в зимние месяцы температура воды не опускается ниже 20-22 градусов, а воздуха - ниже 23-25 градусов тепла. Читать полностью »

Порт-Саид

21.08.2008

Порт-Саид - город, по египетским меркам, совсем юный.
Расположенный в 200 км северо-восточнее столицы страны, он построен в середине
прошлого века вместе с Суэцким каналом, у его северного входа. Наряду с
Александрией, Порт-Саид - своего рода морские ворота Египта.

В Порт-Саиде, на набережной Суэцкого канала, есть интересный
музей - Национальный. В нем представлены образцы материальной культуры египтян с
дофараоновых времен до наших дней. Подобный музей египетской цивилизации в Каире
только создается.

Вся жизнь Порт-Саида связана с Суэцким каналом. В древние
времена существовал соединительный путь от Средиземного моря по Нилу и
нескольким каналам к Красному морю. В период новой истории неоднократно
высказывалась идея прокопать канал через перешеек, но все попытки заканчивались
неудачей, так как слишком большой (9,9 м) была разность уровней воды в двух
морях. Только Фердинанду Лессепсу, инженеру и французскому консулу в Египте,
удалось начать строительство канала в 1859 г. Оно было успешно завершено к 1869
г. Благодаря Суэцкому каналу значительно сокращался долгий и опасный путь вокруг
Африки для судов, следовавших из Европы на Восток. Важный в экономическом и
стратегическом отношении, канал с самого начала попал в сферу интересов великих
держав, прежде всего Великобритании и Франции. Проведенная Насером
национализация компании, владевшей Суэцким каналом, вызвала в 1956 г. кризис. На
оккупацию Израилем Синайского полуострова Насер ответил блокадой канала, которая
была снята лишь в 1975 г.

Длина канала - 162,5 км, причем его русло несколько раз
расширяли и углубляли. Через канал каждые сутки проходит около 50 судов. На это
уходит 14-16 часов. В районе Порт-Саида, как и в трех других местах, канал
раздваивается, чтобы обеспечить двухсторонее движение судов.

Значение Суэцкого канала как одной из главных мировых артерий
все так же велико. Канал намного сокращает путь из Европы в Южную Азию и
Восточную Африку. Он приносит египтянам ежегодный доход в размере около двух
миллиардов долларов.

В последние два десятилетия Порт-Саид превратился еще и в
бойкий торговый город. В 1976 году он был объявлен свободной экономической
зоной. Товары сюда ввозятся беспошлинно, и потому они значительно дешевле, чем в
остальном Египте.

Порт-Саид и Волгоград - города-побратимы: в западной части
города есть улица и площадь Волгограда. В первой половине нашего века в
Порт-Саиде наряду с другими иностранцами жили и выходцы из России; а одна улица
даже называлась Русской.

В Порт-Саиде есть еще один любопытный “русский след”: на
греческом православном кладбище, расположенном на набережной в западной части
города, похоронены моряки с русского крейсера “Пересвет”. Он взорвался на выходе
из Суэцкого канала 4 января 1917 г. Около ста человек из команды крейсера
погибло. До сих пор неясно, что послужило причиной взрыва - мина (шла Первая
мировая война) или диверсия. Большинство погибших навечно поглотило море, а
около тридцати было захоронено. На кладбище установлены обелиск и две
мемориальные доски. Мемориал, куда нередко приходят наши соотечественники,
обнесен оградой из якорных цепей.

Население Порт-Саида достигает полумиллиона человек, жизнь в
городе течет неторопливо. В городе немало самых различных ресторанов и кафе. Как
и в Александрии, их коронные блюда приготовлены из даров моря. Купальный сезон
продолжается с мая по октябрь. Но позагорать на песчаных пляжах нередко удается
и зимой

В истории Египта прослеживаются четыре основных периода, от
каждого из которых остались замечательные памятники материальной культуры.

Первый из них - фараонический период, продолжавшийся до IV века
до н.э. Далее следует греко-римский, до конца IV века н.э. Сравнительно
небольшим - всего два с половиной века - был византийский период, называемый еще
коптским. И, наконец, с VII века в истории страны начался период исламский,
продолжающийся по сей день.

В период Древнего царства (2800-2250 до н.э.) было возведено
около сотни пирамид, больших и малых, дошедших до нас либо в виде сохранившихся
конструкций, либо в виде каменных нагромождений.Три великие египетские пирамиды,
расположенные на плато Гиза в пригородах Каира, - Хеопса, Хефрена и Микерина -
единственное из семи чудес света, дошедшее до наших дней. С ними соседствует
гигантский сфинкс, самая большая статуя в мире, высеченная из единого монолита.
Все плато вокруг великих пирамид - гигантский некрополь, где захоронены близкие
родственники фараонов и высокопоставленные представители древнеегипетской знати.

В период Среднего царства (2050-1750 до н. э.) происходит
возрождение архитектуры и изобразительного искусства. Повсюду сооружаются дворцы
и храмы. К периоду Нового царства (1550-1070 г. до н.э.) относится строительство
грандиозных храмов в Карнаке, Луксоре, Абу-Симбеле, Абидосе и гробниц в Долине
царей в Фивах.

Храмовый комплекс на острове Филе - один из трех вместе с Эдфу
и Дендера наиболее сохранившихся архитектурных сооружений времен Птоломеев.

В Александрии, являвшейся в греко-римский период истории Египта
центром эллинского мира, также сохранились замечательные образцы древней
архитектуры. Там же, как и в христианском Каире, есть прекрасные памятники
византийского периода. С мусульманской культурой, воплотившейся прежде всего в
строительстве мечетей, лучше всего ознакомиться в исламском Каире

  “Визитная карточка” Египта - пирамиды. Пирамид здесь около
сотни - больших и маленьких, ступенчатых и с гладкими боками, дошедших до нас
почти в неизменном виде и больше похожих на бесформенную груду камней. Они
расположены вдоль левого, западного берега Нила небольшими группами, неподалеку
от того места, где в эпоху Древнего царства находилась столица страны - Мемфис.
Самые известные из пирамид - на окраине Каира, на кромке пустынного плато Гиза,
нависшего над зеленой долиной Нила. Здесь, в Гизе, и стоят три великие пирамиды
- Хеопса, Хефрена и Микерина.

Еще в древности пирамиды Гизы считались одним из семи “чудес
света”. Но и сегодня они способны поразить кого угодно. Крупнейшая из них -
пирамида Хеопса, второго фараона IV династии. Эта пирамида до сих пор остается
самым большим архитектурным творением рук человеческих. В основании она
представляет собой квадрат со стороной 227,5 метров. Высота при строительстве -
146,6 метров, а сейчас пирамида на 9 метров ниже: верхние камни упали во время
землетрясений. На сооружение пирамиды (а оно было закончено около 2590 года до
н.э. ) ушло 2,3 миллиона каменных блоков весом две с половиной тонны каждый.
Общий объем пирамиды составляет 2,34 млн. кубометров. Грани пирамиды
ориентированы по сторонам света, а угол наклона их к основанию равен 51o52′.
Вход находится с северной стороны. Отдельные блоки, по словам арабского историка
Абдель Латифа (XII в.), настолько точно подогнаны друг к другу, что между ними
нельзя просунуть лезвие ножа.

Внутри пирамиды Хеопса нет ни надписей, ни украшений. Там
находятся три погребальные камеры. Погребальная камера фараона представляет
собой комнату длиной около 11 метров, шириной пять метров и высотой почти шесть
метров. Стены усыпальницы отделаны гранитными плитами. Саркофаг из красного
гранита пуст. Ни мумия фараона, ни погребальная утварь не были найдены.
Предполагают, что пирамида была разграблена еще в глубокой древности.

На южной стороне пирамиды находится сооружение, по форме
напоминающее корабль. Это так называемая Солнечная ладья - одна из пяти, на
которых Хеопс должен был отправиться в потусторонний мир. В 1954 г. ладья длиной
43,6 м, разобранная на 1224 части, была обнаружена при раскопках. Она построена
из кедра без единого гвоздя и, как свидетельствуют сохранившиеся на ней следы
ила, перед смертью Хеопса еще плавала по Нилу.

Вторая по величине пирамида Гизы принадлежит фараону Хефрену.
Она была построена на 40 лет позже первой. Иной раз кажется, что пирамида
Хефрена даже больше, чем Хеопса. На самом деле она немного меньше. Сторона
квадратного основания пирамиды Хефрена - 215 метров. Высота - 136 метров.
Впрочем, в древности, как и пирамида Хеопса, она была на 9 метров выше. Угол
наклона острее, чем у первой пирамиды: 53o8′. Здесь более четко просматривается
весь комплекс сооружений, состоящий из храма в долине, дороги, храма мертвых и
собственно пирамиды. Нижний храм, в котором когда-то стояли 25 статуй фараонов,
известен тем, что здесь, на пороге царства мертвых, была произведена мумификация
Хефрена.

Завершает ансамбль великих пирамид Гизы пирамида Микерина. Ее
строительство было закончено в 2505 году до н.э. Пирамида эта значительно меньше
своих предшественниц. Сторона основания - 108 метров, первоначальная высота -
66,5 метров (сегодня - 62 м), угол наклона - 51o . Единственная погребальная
камера пирамиды вырублена в ее скальном основании. Пирамида Микерина
подчеркивает величие пирамид Хеопса и Хефрена. Последние нетрудно отличить друг
от друга: у пирамиды Хефрена возле верхушки частично сохранилась белая
базальтовая облицовка.

Многолетние исследования ученых показали, как создавались
пирамиды. Каменные блоки вырубали в горе Мукаттам на другом берегу Нила.

Египет — удивительная страна контрастов, с
одной стороны, сохранившая огромное количество памятников древних цивилизаций, а
с другой, породившая великолепие фешенебельных отелей в курортных зонах, в
которых современные комфортабельные отели предлагают туристам европейский класс
отдыха. Курортные города вытянуты тонкой линией вдоль моря, где и
расположено огромное количество отелей от самого простого до шикарного
пятизвездочного.

Основые отели расположены на первой линии с собственными
пляжами. Пользование лежаками, зонтиками, полотенцами - бесплатное. Как правило,
у отеля есть основной корпус и одно-, двухэтажные коттеджи, бунгало. Часто встречается что, в номерах нет ванны - только
душ, зато во многих отелях есть фены. Номера практически всех отелей оборудованы
телевизором, телефоном, кондиционером и мини-баром (холодильником). В ряде
отелей напитки в холодильник могут принести по запросу. Сейфы, как правило,
находятся на reception, и клиенты могут пользоваться ими бесплатно. В
большинстве отелей питание организовано по принципу шведского стола, но возможно
и обслуживание по меню. Базовый режим питания - завтрак или полупансион. Но уже
появились отели по системе «всё-включено». отели Египта окружены пустыней, поэтому на изобилие фруктов, к сожалению,
рассчитывать не приходится. Напитки на ужине оплачиваются дополнительно. Также
приготовьтесь к тому, что все импортируемые алкогольные напитки стоят довольно
дорого. Алкогольные напитки местного производства стоят значительно дешевле.

Во многих отелях есть команда аниматоров, работающая каждый
день с утра до вечера. Аниматоры – это, как правило, молодые люди, приезжающие
на летний сезон на работу в Египет из разных стран, в том числе и из России. В
течение дня они устраивают конкурсы, розыгрыши, спортивные программы для детей и
взрослых. В вечернее время для клиентов отеля проводятся бесплатные
развлекательные программы: дискотеки, концерты, различные шоу-программы, танцы
живота и т.д.

Если Вы решили провести вечер вне территории отеля, для Вас
широкий выбор баров, ресторанов, клубов – как национальных, так и европейских.
Во многих из них по вечерам также устраиваются различные шоу-программы. Везде Вы
найдете национальные кафе, где можно покурить кальян. Курение кальяна – это,
наверное, любимое времяпрепровождение египтян.

Практически все отели имеют дайвинг-центры (подводное плавание
с инструктором) и аква-центры, где можно взять напрокат маски, ласты, акваланги,
водные лыжи, велосипеды, мотоциклы серфинг. В Египте созданы все условия для
любителей подводного плавания, а морская флора и фауна является одной из самых
красивых в мире.

К платным услугам отелей в Египте,
как правило, относятся: массаж, посещение сауны или турецкой бани, тренажерного
зала, услуги беби-ситтера, прокат оборудования, курсы подводного плавания и д.р.
Полный перечень и стоимость можно получить на reception. В последнее время под
влиянием российско-турецких компаний в отелях Египта внедряется система
обслуживания “все включено”. Однако египетский “all inclusive” еще сильно
уступает турецкому по набору предлагаемых услуг и времени действия. Но процесс
уже пошел, поэтому остается надеяться, что в ближайшие 2-3 года крупные отели,
принимающие большое количество наших туристов освоят и такой, привычный для нас
тип размещения.

В качестве примера, можно привести описание системы All
Inclusive в отеле Tropicana Palacio 5* в Хургаде:

· завтрак с 06-30 до 10.30 (главный ресторан - шведский
стол)

· закуски с 11.30 до 17.30 (зона у бассейна)

· обед с 13.00 до 15.00 (главный ресторан - шведский
стол)

· ужин с 18-30 до 22-30 (главный ресторан - шведский
стол)

· напитки - с 10-00 утра до 24-00 ночи (зона у бассейна,
лобби бар, бар на плаже, главные ресторан) - только напитки местного
производства в бутылках (чай, кофе, безалькогольные напитки, вода, пиво, вино,
водка, бренди, джин)

· развлекательная программа - 3 раза в неделю

· спорт - волейбол, аэробика, пин понг, дартс,
спортивные игры у бассейна и на плаже.

бесплатное пользование услугами отеля - сауна, турецкая баня
(за доп. плату)

Большая часть времени проходит на территории отеля. поэтому
удаленность отеля от географического центра практически не имеет значения.

Ну сколько, сколько же можно ездить в одни и те же Хургаду с
Шармом, оправдывая себя тем, что это самый недорогой вариант отдыха? Неужели вам
еще неизвестно, что в Египте есть несколько еще не очень раскрученных, но
замечательных курортов - например, Эль Гуна, Макади Бей, Сафага, Дахаб? Их
прелесть не только в новизне, но и в цене: пока проживание в отелях на
“альтернативных?” курортах существенно дешевле.

Характеристика “альтернативных” курортов
Египта

Слава Венеции не дает покоя не только питерцам, но и египтянам.
Несколько лет назад в двух часах езды от Хургады возник небольшой курорт,
главная особенность которого - множество искусственных каналов с морской водой и
резными мостиками. Хитрость архитектуры курорта состоит в том, что все отели
(здесь их немного, в основном, 4 и 5*) стоят на берегу моря и имеют широкие
песчаные пляжи, однако каналы создают иллюзию “разделенности” курорта на
острова. Городок премилый: выходя из отеля, попадаешь на гольф-поля с
подсвеченными пешеходными дорожками. Ходить, правда, по ним особо некуда, разве
что из отеля в отель или в ресторан (вариант - на вечернюю дискотеку). Все здесь
вычищено и немного выхолощено, как красивая картинка, продаваемая на Арбате.
Молодые и активные рискуют здесь закиснуть, если, конечно, не увлекутся всерьез
гольфом (условия для столь популярного в Египте дайвинга и снорклинга здесь
очень средние). Зато те, кто хочет покоя, моря, солнца, песка и красивой
картинки перед глазами, будут в Эль Гуне вполне счастливы.

Каир, «Жемчужина Востока», «Город тысячи
минаретов» и «Плавильная печь античной и современной египетских цивилизаций» -
самый крупный город Ближнего Востока и Африки. Он расположен в центре всех
маршрутов, соединяющих три континента: Азию, Африку и Европу. Это город, в
котором встретились прошлое и настоящее.

Центральная часть города расположена на восточном берегу Нила.
Она постоянно заполнена туристами, студентами и местным населением, так как
здесь сосредоточены многочисленные отели Каира, рестораны и закусочные, клубы и
бары, кинотеатры, банки и магазины.

К слову сказать, Каир – настоящий рай для покупателей.
Территория шопинга, на которой сосредоточено всё разнообразие восточных товаров,
простирается от знаменитого базара Хан эль-Халили, который практически не
изменился с XIV века, до современных торговых центров, демонстрирующих последние
новинки моды. Особенно выгодно приобретать здесь различные специи, парфюмерию,
золото, серебро, ковры, медные и кожаные изделия, стекло и керамику.

Каир оживает ночью. Это самое лучшее время для посещения
магазинов и наслаждения изысканными блюдами кухни Ближнего Востока. После ужина
на борту плавучего ресторана, курсирующего по Нилу, Вы можете увидеть красочное
представление с участием восточных танцовщиц или кабаре-шоу в роскошном отелей.
Прекрасно провести время Вам позволит и роскошный комплекс Оперного Дома,
объединяющий несколько галерей, включая Музей современного искусства, рестораны
и концертные залы.

Солнечная Хургада - самый крупный из всех
курортов в Египте. Яркое солнце и теплое море, великолепие коралловых рифов,
восточные танцы - праздник, который ждет вас в Хургаде круглый год. Хургада
расположена на восточном побережье в 500 км юго-восточнее
Каира. Благодаря низкой влажности и постоянному бризу с моря
даже при высокой температуре воздуха, жара переносится очень легко и полуденный
зной не изнуряет. Климат благоприятен для всех возрастов без исключения.
Купальный сезон длится круглый год. В Хургаде благодаря ветрам созданы
прекрасные естественные условия для серфинга, а плаванье с маской и трубкой, не
требующее никаких специальных навыков, доставит истинное удовольствие и взрослым
и детям.

Шарм Эль Шейх, обосновавшийся на юге
Синайского полуострова, считается самым европеизированным курортом Египта. По
сравнению с Хургадой, Шарм Эль Шейх считается более престижным и,
соответственно, более дорогим. Не зря словосочетание «Sharm El Sheikh»
по-арабски означает «Царский залив». Кроме того Шарм-Эль-Шейх — излюбленное
место отдыха для любителей подводного плавания, благодаря близости к уникальным
коралловым заповедникам и отлично налаженной инфраструктуре.

Более демократичная Хургада подойдет для
любителей больших песчаных пляжей и морских развлечений. Этот курорт известен
как самое красивое место на всем побережье Красного моря, вдоль которого уютно
приютились золотистые бухты с песчаным пляжем, протяженностью в несколько
километров. Для удобного отдыха гостей Хургада сумела расположить огромное
количество отелей от самого простого до шикарного пятизвездочного.

Макади Бэй — это уединенный залив на
живописном побережье Красного моря между Хургадой и Сафагой. Расположенные здесь
отели стоят на пустынном берегу, поблизости нет никаких населенных пунктов.
Бары, рестораны, магазины, диско и прочая инфраструктура — на территории самого
отеля, а за ее пределами — только пустыня и горы. Поэтому Макади Бэй можно
порекомендовать тем, кто любит спокойный отдых у моря, водные виды спорта,
качественный сервис, и хочет держаться подальше от шума и сутолоки такого
большого курорта, как близлежащая Хургада.

Сафага — излюбленное место ныряльщиков,
известное своими коралловыми отмелями, чистой водой, целебным песком прекрасным
сервисом. Находиться в 60 киломерах от Хургады. Спокойный ветер с гор привлекает
в Сафагу любителей виндсерфинга.

Александрия -расположенная на узкой полоске
земли между Средиземным морем и озером Мариут северо-западнее дельты могучего
Нила, сегодня считается одним из самых значительных курортов Ближнего Востока.
Она славится своей мягкой зимой, удивительно красивыми пейзажами и великолепными
белоснежными пляжами, растянувшимися на 140 километров вдоль Средиземного моря
от городка Абу Кир на востоке до Аль-Аламейна и Сиди Абдул Рахмана на западе. С
Каиром город соединён двумя скоростными трассами и железной дорогой.

Курорт Таба расположен на самой границе Египта
и Израиля, которую можно пересечь прямо пешком. Это идеальное место для тех, кто
жаждет уединиться вдали от шумных центров массового туризма. Умиротворяющая
красота Табы сделала этот тихий уголок всемирно известным. Это, пожалуй, самое
красивое побережье Египта с прекрасными горами, возвышающимися над городом,
нетронутыми коралловыми рифами, многочисленными уединёнными бухтами, заливами и
лагунами. Отели Табы представлены самыми популярными мировыми гостиничными
цепочками. Здесь Вас ждут радушный приём и высококлассный сервис, отвечающий
самым строгим требованиям гостей. В ресторанах курорта Вам предложат
великолепные блюда из самых свежих морепродуктов. Вечерами на побережье
устраиваются красочные светозвуковые представления, и подсвеченная крепость
города выглядит абсолютно мистически на фоне темных вод залива Акаба. Одна из
главных достопримечательностей Табы – Остров Фараона - просто изумителен по
своей красоте. Таба – идеальное место для начинающих дайверов. Отдых в Табе –
это не только живописные пейзажи и коралловые рифы. Из Табы Вы сможете совершить
увлекательные экскурсионные поездки. Вас ждут монастырь Св. Екатерины, гора
Моисея, древняя Петра, израильский город Эйлат и многие другие интересные места.

Эль Гуна - несколько лет назад в двух часах
езды от Хургады возник небольшой курорт, главная особенность которого -
множество искусственных каналов с морской водой и резными мостиками. Хитрость
архитектуры курорта состоит в том, что все отели (здесь их немного, в основном,
4 и 5*) стоят на берегу моря и имеют широкие песчаные пляжи, однако каналы
создают иллюзию “разделенности” курорта на острова. Городок премилый: выходя из
отеля, попадаешь на гольф-поля с подсвеченными пешеходными дорожками. Ходить,
правда, по ним особо некуда, разве что из отеля в отель или в ресторан (вариант
- на вечернюю дискотеку). Все здесь вычищено и немного выхолощено, как красивая
картинка, продаваемая на Арбате. Молодые и активные рискуют здесь закиснуть,
если, конечно, не увлекутся всерьез гольфом (условия для столь популярного в
Египте дайвинга и снорклинга здесь очень средние). Зато те, кто хочет покоя,
моря, солнца, песка и красивой картинки перед глазами, будут в Эль Гуне вполне
счастливы.

Каир

21.08.2008

Каир, крупнейший город Африки, который поглотил несколько
городов разных эпох - древние Гелиополис и Вавилон Египетский, средневековый
Фостат. Это - самый большой город африканского континента, город “тысячи
минаретов”, “Ворота Востока”. Он вплотную подошел ныне к великим пирамидам Гизы.
В нем сконцентрировались достижения культуры всех шести тысяч лет египетской
цивилизации.

Не случайно Николай Гумилев в 1919 г. писал:

“Здесь недаром страна сотворила
Поговорку,
прошедшую мир:

- Кто испробовал воду из Нила,
Будет
вечно стремиться в Каир”.

В разделенном Нилом и окруженном песками Каире - и старая, и
новая история Египта. Каир - это высотные дома и виллы, минареты и колокольни,
пальмы и неоновые огни, шумные базары и многочисленные лавочки с сувенирами для
туристов. Огромный город, где жизнь бьет ключом - и одновременно течет
неторопливо, где величавый Нил катит свои вечные воды.

С Каиром сливается третий по численности населения (960 тыс.
жителей) после самого Каира и Александрии город Гиза, где сохранились знаменитые
Пирамиды и Большой Сфинкс. В их гордом облике воплощена идея бессмертия,
чуждости всему зыбкому и непостоянному, мощь и власть фараонов.

Обширная панорама города открывается со стен Цитадели
Салладина, одной из самых старых крепостей в мире, веками отражавшей нашествия
завоевателей. Здесь перед Вашим взором предстанут ажурные минареты мечети
Мухаммеда Али и мечети Султана Калауна.

В Египетском музее Вас встретит самая богатая в мире коллекция
египетского искусства. Незабываемые экскурсии Вы сможете совершить на папирусную
и ювелирную фабрики, а также в Музей парфюмерии с его чарующими запахами.

Вы увидите гигантский акведук от Нила к Цитадели, башню Бейт
Аль Сеннар и здание старейшего арабского университета Аль-Азхар. Ну и,
несомненно, Вы посетите базар ремесленников Хан-эль-Халили - самый большой базар
на Ближнем Востоке, мало изменившийся с XIV века, где Вы с головой погрузитесь в
восточную экзотику с ее невообразимой кутерьмой и разнообразием.

В Каире можно купить все, чем славится Восток: специи,
парфюмерию, золото, серебро, ковры, изделия из меди и бронзы, кожи, стекла,
керамики и пр. Выбор тканей, в том числе из знаменитого египетского хлопка,
самый большой на уличных рынках, вроде Векелат-эль-Балах, музыкальных
инструментов - на улице Мохаммеда Али. И хотя Вам наверняка не нужен верблюд, о
походе на верблюжий рынок Вы будете долго вспоминать и рассказывать друзьям.

Когда надоест городская суета, попробуйте расслабиться в
гольф-клубе гостиницы “Мена хаус” с видом на знаменитые пирамиды или понаблюдать
за скачками в клубе Гезира, посетить зоопарк или ботанический сад. Хотите
экзотики - отправляйтесь на фелюге по Нилу или верхом на лошади от пирамид Гизы
до пирамид Саккары. Ну а чтобы совсем забыться - посетите вращающийся ресторан
на вершине 187-метровой Каирской башни, откуда весь город виден как на ладони.

С наступлением темноты темп жизни большого города усиливается
многократно. Это лучшее время для посещения магазинов или знакомства с восточной
кухней. Поужинать можно как в придорожном кафе, так и в “плавучем” ресторане. В
гостиницах по вечерам традиционно выступают местные танцоры и танцовщицы,
которые никого не оставят равнодушным. В восхитительном комплексе Оперного
театра имеются несколько картинных галерей, музей современного искусства,
рестораны и концертные залы. Арабская музыка под луной - это Вам, несомненно,
запомнится надолго. И, разумеется, не стоит забывать о самом увлекательном
вечернем мероприятии - красочном светомузыкальном представлении у подножия
пирамид, которое по воскресеньям идет на русском языке.

Из истории города

Благоприятное стратегическое положение между долиной и дельтой
Нила способствовало возникновению поселений на территории современного Каира еще
в глубокой древности. В разные периоды своей истории город носил два имени:
Эль-Кахира (”Победитель”) и Умм-эд-Дунджа (”Мать мира”). Среди древних египтян
ходили легенды о том, будто здесь шла война между братьями-богами Хором и Сетом.

История города начинается с VII в., когда в письменных
источниках впервые упоминается имя полководца Амр ибн эль-Аса. Родившийся, как и
пророк Мухаммед, в Мекке, этот сначала ярый противник новой религии в дальнейшем
стал активным распространителем ислама в Египте.

На месте римского лагеря Вавилона он разбивает свой военный
лагерь, ставший зародышем Фустата (старого Каира). Но лишь Фатимиды в 969 г.
основывают к северу от Большого Фустата новый город Эль-Кахиру, нынешний Каир.

С 1250 по 1517 г. здесь правят мамлюки. Они украшают город
бесчисленными мечетями, мавзолеями, школами Корана и, к сожалению, почти не
сохранившимися дворцами.

К концу средних веков Каир увядает, все больше приобретая
провинциальный облик. Лишь в 1805 г. реформатор Мухаммед Али пробуждает город от
векового сна.